映画館で見逃したアトム・エゴヤン監督作品「手紙は憶えている」をDVDで見ました。

認知症が進行し介護施設で暮らしている、90歳のゼブという名前の老人が主人公です。数ヶ月前に愛妻のルースが死んだ事さえ、忘れてしまう日々を送っています。

彼は、アウシュビッツ収容所に収監、生き残ったという過去を持っていますが、偶然にも同じ収容所で生き残ったマックスと、この介護施設で再会していました。ある日、ゼヴはマックスから、自分たちの家族を虐殺したナチスが生き残って、名前を変えてアメリカに住んでいるという情報の手紙を託されます。同じ名前の人物は、3人にまで絞り込まれていました。体の不自由なマックスに、復讐を頼まれた彼は、最後の力を振り絞るようにして、仇を探して3人の元へと向います。列車を、車を、バスを使ってカナダ、アメリカを旅する、一種のロードムービーになっていきます。

候補の一人目は、病院で瀕死の状態でした。しかし、彼は実はアウシュビッツ収容所に入れられていた同性愛者でした。愕然とするゼヴですが、二人目に向います。

二人目の男はナチスでしたが、アウシュビッツとは関係なく、既に死亡していました。警察官をしている息子が一人残っていましたが、この息子、実はナチの信奉者で、ゼヴがユダヤ人であることを知ると、侮蔑的な言葉を投げつけ、愛犬をけしかけ、険悪な状況になってしまいます。そしてゼヴは、誤ってその警察官を射殺する最悪の事態を引き起こします。ポツンと佇むちっぽけな家で、一人酒を煽る孤独な男が、ナチ信奉者だったという状況はゾッとします。

暗澹たる気持ちのまま、三人目の男を訪ねます。娘と孫に囲まれて平和に暮らしている老人。これがまさに、その人物だったことがわかるのですが、ここで、とんでもない展開が待っていました。家族を殺したと詰め寄るゼヴに、その老人は恐ろしい真実を伝えます。そこから後のことは、ぜひDVDでご覧下さい。最後には、ゼヴに手紙を託したマックスの正体も描かれますが、マックスが実はナチスだったか…..などいう単純な結末ではないです、念のため。

見終わった後、置いてけぼりにさせられた感覚が残ります。これって、サスペンス映画だったん?それともアウシュビッツの悲劇を描いたもの? もちろんそのどちらでもありますが、ここではゼヴの認知症が大きく関わってきます。

ゼヴを演じるのは、今年89歳のクリストファー・プラマー。マックス役は、TV「スパイ大作戦」でお馴染み、マーティン・ランドー。昨年89歳で亡くなりました。二人の老優が見せる、癒される事のない過去の苦痛、そして老いの悲しみ、切なさが見所です。

 

勝手ながらレティシア書房は、5月7日(月)〜10日(木)連休させていただきます。

よろしくお願いします。