外出もままならず、ちょっとギスギスした気分にもしもなっていたら、こういう映画はいかがでしょうか。ロバート・レッドフォード主演の野球映画「ナチュラル」。弱小プロ野球チームが、一人の選手の加入によって、優勝争いにまで加わるという作品なのですが、いわゆるスポ根ものではありませんし、友情ものでも伝記映画でもありません。野球界を舞台にした大人のおとぎ話です。レッドフォードという俳優は、この作品のために役者になったと思えるほどピッタリの役柄で、おそらく他の俳優では、きっと彼のような素敵な笑顔は作り出せません。

天才的な野球センスに恵まれたロイ・ハブは、シカゴのメジャーリーグに入団するために故郷を後にしますが、その途中で列車で出会った謎の女性と不祥事を起こし、球界にデビューすることなく消え去ってしまいます。。そして16年後、35歳になったロイは新人選手として万年最下位のポンコツチームに入団します。最初は、年寄り選手と馬鹿にされてたのですが、優れたバッティングで、球団を活気付かせます。時代は1930年代。映画はその時代を見事に再現し、クラシカルな画調と演出で進んでいきます。

ところが、賭博で大金を動かす球団オーナーが主人公に立ちはだかってきます。彼の配下にいる美女にメロメロになったロイは、またまた迷走し始めます。フラフラと美女に振り回されるモテ男という役柄に、レッドフォードはなぜかピッタリなのですね。しかし、彼の窮地を救ったのも、女性でした。故郷に残してきたた恋人との再会です。やれやれまた女かいな、と思うのですが、恋人を演じたグレン・クローズとレッドフォードの出会いのロマンチックなこと。クラシックな映画の楽しさいっぱいです。(グレン・クローズの抑えた演技が見事です)

もう一人重要な人物がいます。それはチームに属するバット・ボーイのサヴォイです。最終試合で、ロイが使い続けてきた大切なバットが折れるのですが、その時サボイが渡したのは、手製のバット「サヴォイ・スペシャル」。ロイに教わったやり方で作ったバットを手渡すシーンは、何度見てもホロリときます。
優勝をかけた試合の9回裏、ランナー1、3塁でカウント2-2。そこで彼が打った打球は……。もう素敵なおとぎ話です。

一人の青年が、右往左往しながらも、やっと自分の人生を見つける映画ですが、それをおとぎ話みたいに、めでたしめでたしで描いたのが秀逸です。問題作でも、大作でもありません。職人肌の監督が丁寧に作り上げたハリウッド映画の中の一本です。でも、これほどまでにホッとさせてくれる、気分を和らげてくれる映画も、そう多くはないはずです。

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