絵本作家酒井駒子の初の本格的な個展「みみをすますように」が、東京PLAY! MUSUEMで始まりました。酒井駒子は、静謐なタッチの絵とシンプルな言葉が溶け合う絵本で、数多くのファンを持っています。(私もそうです)

個展に合わせて画集「みみをすますように」(BlueSheep/新刊4180円)が刊行されました。20数冊にも及ぶ絵本の中から約300点の原画と、30点あまりのラフスケッチをセレエクトしています。

私が初めて彼女の作品に出会ったのは、2008年河出書房新社より発売された「くまとやまねこ」でした。仲良しの小鳥が死んでしまい、生きる気力を無くしたクマは引きこもりの生活を続けています。しかしある日、音楽を奏でるやまねこの音色に誘われるように外に出て行きます。亡くなった小鳥が、今も自分の心の中に息づいていることを悟ったクマは、音楽を奏でて各地を回るやまねこと一緒に旅に出る決心をするという物語です。これは、文章を湯本香樹実が書いています。喪失から再生へと向かうクマの姿が切なく、また彼を助けるやまねこの暖かさに胸打たれます。

次に出会った酒井の作品は、絵本ではなく、2012年の発表された川上弘美のファンタジー長編小説「七夜物語」でした。小学四年生の女の子が、図書館で見つけた「七夜物語」に導かれて不思議な世界を巡ってゆく物語です。絶版になっている単行本は、各ページに酒井の作品が小さく挿入されています。下巻表紙は、長いテーブルで食事をしている女の子と友達の男の子と、「スプーン」や「消しゴム」や「ハサミ」が描かれていて、奇妙なんですが、独特の暖かく深い画風が素敵です。(画集にも入っています)

画集の最後には、本の題名と簡単な解説を記した資料があります。これから、酒井の絵本を集める時の役に立つと思います。

なお、この「みみをすますように」展は、夏には神奈川で開催されて、その後全国を巡回する予定です。関西にも回ってくることを期待!