1977年生まれの小林エリコは、短大卒業後エロ漫画雑誌の編集の仕事に就きますが、その余りに凄まじい職場環境のストレスで、自殺未遂を図りました。退職後、精神障害者手帳を取得し、生活保護を受けます。しかし、そこに待っていたのは地獄のような生活でした。何もしないでお金を得ることの後ろめたさ、役所の横暴、ケースワーカーとの軋轢、貧困、親との関係等々、死ぬことしか考えなかった彼女が、再生するまでをリポートしたのが「この地獄を生きるのだ」(イーストプレス/古書1100円)です。

お断りしておきますが、これは感動的闘病物語ではありません。普通に働き、暮らすことを切に望んだ女性が、その困難さに打ち拉がれる様をリアルに描いていく記録です。生活保護申請の役所での応対は、「まるで子どもに向かって話すかのように大きな声で制度について、説明」され、その態度が「私のプライドをズタズタに引き裂いた。福祉サービスを受けるってことがこんなに屈辱的なことだったのか。」

若くして生活保護を受けることへの忸怩たる気分から脱出するために、保護をどうやって止めて、自立してゆくかを調べるものの、保護費が振り込まれる日付は、書類に明記されているが、その保護を切る方法は書かれていません。生活保護受給者は、福祉事務所の管轄下にあり、指定された病院に行かねばなりません。精神疾患のある彼女も、指定されたクリニックに通院し始めます、しかし、このクリニックは製薬会社と癒着し、大量の薬を投与して患者をその薬の広告塔として使っていました。

「私は一生、このクリニックで生活保護を受け続けたまま、クリニックと仲の良い製薬会社の薬を褒め称え、『こんなに元気な患者なんです。』と嘘をついて生きていかねばならないのだ。」

彼女は再び自殺未遂を起こします。向精神薬を80粒も飲んで…….。

そんな彼女にも転機が訪れます。精神保護福祉の向上を理念とするNPO団体との出会いです。出版もしている団体で、元編集者の経歴を買われて、先ずはボランティアとして働き始めます。そして、ここから生活保護を打ち切るまでの長い日々が始まります。もちろん彼女は、あの時生活保護を受けなければ、今こうして生きているかどうか定かではなかったことも知っています。

「生活保護が羨ましいのなら、役所に行って受給したいと言えばいい。生活保護をバッシングする人は、窓口に足を運び、生活保護受給者たちの顔を自分の目で見てほしい。生活保護を受けるとういうことがどれだけ大変で辛いことがわかるはずだ。」

自分が弱者になった時に「生活保護や福祉サービスを受けることを責めるような世の中は、想像力の貧しい社会なのだ」と書いています。全くその通りです。とにかく、この国は「想像力の貧しい社会」になってますから….

後半は、生活保護廃止を獲得し、自分の人生を取り戻すまでの記録です。そして、市役所から来た手紙。

「『生活保護廃止決定』 たしかにそう書いてある。私は震えた。大声で自慢してやりたかった。通知書を書類ケースに入れておいたが、何度も引っ張り出してしまう。こんな嬉しい通知をもらったのは短大の合格発表以来の気がする。」

自力で脱出した悦びに満ちあふれた文章です。

なお、この本は「文学フリマ」で配布された「生活保護を受けている精神障害者が働くまで」を大幅に加筆修正したものです。

★ただ今開催中の「福井さとこ絵本原画展」に伴い、2月3日(日)18時から、福井さんによるスロバキアのお話会を行います。参加ご希望の方はレティシア書房までお申し込み下さい。(075−212−1772)

★レティシア書房 恒例「女子の古本市」は2/6(水)~2/17(日)です。出店者は女子ですが、もちろんどなたでもご来店くださいませ!今回も27店程にご参加いただきます。お楽しみに!

「女子の古本市」準備のため、4日(月)5日(火)はお休みいたします。