九州の出版社、書肆侃侃房が始めた「韓国女性文学シリーズ」の中の一冊、クォン・ヨソンの短編集「春の宵」(新刊書1980円)は、本の帯に書いてあるように「苦悩や悲しみが癒されるわけでもないのに酒を飲まずにいられない人々」の姿を描き切っています。

1965年生まれのクォン・ヨソンの小説が日本で紹介されるのは、これが初めてですが、現在韓国を代表する小説家で、本作は作家の力量が最高潮に達したと本国では絶賛を浴びました。自身愛酒家であり、この本の原題が「あんにょん、酔っ払い」にしたというぐらい、収録された七つの短編全てに酒を飲む人が登場します。けれども、それが楽しい酒ではなく人生の絶望から逃げるように、あるいは忌まわしい過去を忘れるために飲む輩ばかりで、何らかの事情で酒に依存しています。

その悲惨な姿が特に際立ったのが、日本版のタイトルになった「春の宵」です。生まれたばかりの子どもを離婚した夫の家族に取られて、生きる希望を失ったヨンギョンが、アルコールに依存していき、自ら破滅への道を選んでしまう物語です。よくあるストーリーなのですが、リアリズムに徹した文体で、主人公が追い込まれていく描写が力技です。

ヨンギョンがコンビニで酒を買って飲み始めるシーンです。

「きつく締まっていたネジがゆるゆると解け、愉快で気だるい生命感で満ち溢れた。これらは中毒になった体が起こす偽りの反応なのだが、そんなことはどうでもよかった。腹を空かせた赤ん坊が乳に吸いつくように、彼女の体はさらに多くのアルコールを吸収したがった。」

別れた恋人の姉と酒を飲みながら、かつての恋人のその後の数奇な人生を知る「カメラ」、離婚寸前の夫婦が友人と旅行にゆく道中で浮かび上がる、アンバランスな環境と出口の見えないその先を描く「三人旅行」、アルコール依存症の作家が視力を失ってゆく翻訳家との出会いを描く「逆光」など、一度に読んだら滅入ってしまうような作品が並んでいますが、読ませます。

「逆光」の中にこんなセリフがあります。翻訳家が作家に向かって「私といっしょに昼酒でもいかがですか、先生」そして始まる酒宴。アルコール依存症の作家は、こんな独白をします。

「他人の目から見ると、ひまさえあれば酒を飲んでいる自分の人生こそ驚愕に値するのではないか」と。

これまで全7シリーズが出版されています。全て在庫しています。才能溢れる韓国女性作家の世界を楽しんでください。★書肆侃侃房の韓国文学パンフレットを置いています。(無料)