「国吉康雄/ベン・シャーン展」は、1981年東京で行われた展覧会です。国吉は1889年岡山生まれで、1906年アメリカに渡ります。ベン・シャーンは1898年リトアニア生まれで、1906年、移民としてアメリカに渡りました。そして画家として一時代を築いていきます。同時代を生きた二人の展覧会は、きっと魅力的だったことでしょう。

国吉は、酒場やカフェにいる女性を描いたものがよく知られています。大戦の影を帯びた暗く深い眼差しが印象的。一方、ベン・シャーンは、どこにでもいるような庶民の生活の一場面を描いた「サンデーピクチャー」と呼ばれるものがあります。私が最初に魅了されたのもそのシリーズでした。労働者の男たちの背中に垣間見える生活の悲哀が伝わってきます。もちろん、この図録(1400円)にも収録されています。社会の弱者への眼差しは、やがて失業者、ストライキに明け暮れる労働者へ寄り添う、社会派画家としての道につながります。第二次世界大戦勃発と同時に、戦時情報局に意向に沿ったポスターを制作しますが、やがて戦争の愚かしさと虚しさに気づき、画風はさらに変化していきます。

そんなベン・シャーンの画の変遷を楽しませてくれるのが「現代美術第一巻/ベン・シャーン」(講談社2800円)です。戦後、彼は多くのレコードジャケットのデザインも担当していますが、音楽をテーマにした作品もたくさん描いています。1955年制作の「ジャズ」、翌年の「ホエン・ザ・セインツ」なんか、そのままレコードジャケットになりそうです。

その後、ビキニ環礁でおきた水爆実験で被曝した第五福竜丸の乗組員に強い関心をいだき、取材を敢行し、悲惨な兵器の姿を伝えようと「ラッキードラゴン」というタイトルで11点の作品を発表しています。その最初の作品「我々は何が起こったのか知らなかった」で、突然の被曝を表現していますが、この画集で初めて知りました。

なお、この画集には、野見山暁治が「同時代人ベン・シャーン」というタイトルでエッセイを書いています。瓦礫の中で、縄梯子にぶら下がって遊んでいる子供たちを描いた「解放」という作品に「戦争のあとの空しさというものを、ぼくはこの絵をとおして眺めた」と書いています。

もう一点、2011年から12年に全国を巡回した「ベン・シャーン クロスメディア・アーティスト」展の公式カタログ(2000円)として美術出版社が出したものがあります。私もこの展覧会を観て、彼の多彩な活動を知りました。このカタログは資料満載でファンの人なら必須の一冊です。彼が手掛けたレコードジャケットも収録されています。シャーン好きの安西水丸、和田誠へのインタビューも掲載されています。

絵本がたくさん入荷しました。まだ整理中ですが、お薦めの本を、何度かにわけてご紹介します

先ずは、20世紀アメリカを代表する画家、ベン・シャーンが絵を描き、詩人のアーサー・ビナードが、文章を寄せ、全体の構成を担当した「ここが家だ」(集英社1600円)。サブタイトルに「ベン・シャーンの第五福竜丸」とあるように、かつて、ビキニ環礁で操業中だった漁船第五福竜丸が、アメリカの水爆実験で被曝した事件を絵本にしたものです。

明るい内容の絵本ではありませんが、放射能に犯された漁民たちの苦しみを、ベン・シャーンが力強いタッチで描いていて、特に今、福島の原発事故を見た者にとっては、迫ってくるものがあります。「空からふった、あの灰には 生きものの からだを しずかに こわしてゆく 放射能が たっぷりと はいいっていた。」というページの、真っ黒な人物が醸し出す悲しみは強烈です。

次にご紹介するは、武井武雄が絵を書いている「とうもろこし どろぼう」(フレーベル館・絶版2000円)です。童話に添えてある絵を、一個の作品として芸術にまで高めた武井の作品は、どれも子どもへの愛情と、児童文学への深い思いに満ちた作品ばかりです。以前、京都高島屋の彼の展覧会で、一堂に集まった作品をみて、そこにいるだけで、豊かな気持ちになれたことを思いだします。

この本は「キンダーおはなしえほん」シリーズの一冊として、昭和49年に発行されたものですが、元々はメキシコ民話で、西本鶏介が文章にして、武井が絵を付けました。鮮やかな色彩感覚で、メキシコの伝統的な衣裳に身を包んだ男たちが描かれています。全く、色あせないとは、こんな作品のことをいうのでしょう。

もう一点、ご紹介します。チャールズ・L・ブラッド&マーティン・リンク作、ナンシー・ウインスロー・パーカー絵による「ブランケットになったやぎ』(童話屋・絶版2000円)。

「わたしはやぎ。ジェラルディンという名前です。グレンメイというナバホ族の友だちと岩窓のそばにすんでいます。」という文章ではじまるこの本は、やぎのジェラルディンの一人称で、グレンメイが彼女の毛を使ってナバホ・ブランケットを完成させるまでが書かれています。織りをされている方は、よくご存知のように、やぎの毛を刈って、洗って、紡いで、染めて、織ってゆく様子が丁寧に描かれています。ゆっくりと時間をかけて、人の手を使って作り上げて行く作業が、子どもにもわかるように語られていますが、大人にも読んでいただきたい一冊です。初めに「ナバホ織の名人 グリー・ナスバにささげる」と書かれていますが、この絵本に描かれているような名人だったのでしょうね。

 

★連休のお知らせ  誠に勝手ながら5月9日(月)〜11(水)3日間休業いたします。

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                 5月25日(水)19時30分  1500円(予約受付中)