1971年、ベトナム戦争が泥沼化し、アメリカ国内には反戦の気運が高まっていました。国防総省はベトナム戦争についての調査を行い、その結果を膨大な量の機密文書を作成していました。その一部が、ニューヨーク・タイムズに掲載され、国民の注目するところとなりました。一方、ライバル紙のワシントン・ポストはその文書を入手することができずにいました。

スピルバーグ監督作品「ペンタゴン・ペーパーズ/最高機密文書」は、遅れをとったポスト紙が文書を入手し、ニクソン政権の発行妨害に屈することなく、戦争の真実を世の中に公開するまでを描いています。

気鋭の編集主幹ベン・ブラッドリー(トム・ハンクス)の活躍を描く一方、ワシントン・ポスト社長で史上初の女性発行人キャサリン・グラハム(演じるはメリル・ストリープ)の、報道するか否かギリギリの判断に重点を置いています。

当時、ポスト紙は経営に行き詰まっていて、運営資金獲得のため自社株の株式市場への公開を目指していました。しかし、政権に楯突く様な記事を掲載すれば、裁判沙汰になる危険もあり、そんな企業に投資家が資金を出すことには消極的な状況になりかねません。

何としてもこの文書の掲載を進めたいという編集主幹のベンとは裏腹に、経営者として会社を危険に晒すことを恐れるキャサリンの2人は、真っ向からぶつかることになります。まくしたてるベンと、落ち着いてさばいてゆくキャサリンの演技合戦は、名優二人の見せ場。

映画の最初で、キャサリンが銀行家たちとのミーティングに向かうシーンがあります。居並ぶ銀行の男たち。まだまだ、女性がビジネスの最前線にいることが珍しかった時代。彼らはどんな目でこの女性を見ていたのでしょうか。紳士づらした顔の下には冷淡さと、差別意識があったはずです。

ベンの妻が、キャサリンは想像もできないぐらい辛い立場にいて、謂れのない差別や侮蔑の嵐の中にいることを見抜いています。そして、夫に「この決断を下すのは彼女の財産や人生そのものの新聞社を賭けることになる。とても勇気ある決断だ。でもあなたには失うものは何もないはず」と指摘します。映画は一新聞社の報道にかける執念を描きながら、実はキャサリンという女性の勇気と決断を浮かび上がせていきます。

後で知ったのですが、この映画には製作者、脚本家その他スタッフに大勢の女性が関わっています。だからこその視点で描かれたのですね。

★ご予約開始

今月下旬、吉田篤弘の新刊「神様のいる街」が夏葉社より発売されます。「神様のいる街」とは神保町と神戸。筆者が通った本屋さんや、カフェが登場します。ご予約先着5名様に限り、サイン入を予定しています 。また、本作には幻の処女作「ホテルトロールメモ」(30p)も収録されています。

 

メリル・ストリープ&ヒュー・グラント主演映画「マダム・フローレンス」はお薦めです。

個人的に、何を演じても上手すぎるメリルは苦手で、どちらかと言えば敬遠してきた女優さんですが、「マディソン郡の橋」辺りから、馴染めるようになりました。

1940年代のニューヨークに生きた社交界のトップレディ、フローレンス・フォスター・ジェンキンスは、自分が稀代の音痴である事を自覚せずに、歌手になるために努力していました。そして、とうとうカーネギーホール出演のチャンスをゲットしてしまいます。妻の音痴を知り尽くしている夫は、ありとあらゆる手段を使ってコンサートを成功させようとします。そのドタバタぶりを面白可笑しく、ペーソスも交えながら、夫婦の情愛たっぷりにを描いていきます。

メリルはミュージカル映画にも出演したぐらいですから、歌唱力抜群です。それが、ものの見事に音程を外して歌います。映画館で今年、一番吹き出した瞬間です。よくもまぁ、微妙にヘタクソに歌えるものです。しかし、よく聞いていると、下手なんだけれども味があって、聴かせる時もあるというさじ加減は、巧みな演技力の証しです。

さて、フローレンスの夫を演じているのが、ヒュー・グラント。ロマンティックコメディ映画で、チャラチャラした二枚目を飽きずにやって来ました。予告編だけで沢山の俳優でしたので、主演作は一本も観ていませんでした。しかし、しかし、今回のフローレンスの夫役には仰天しました。

とにかく、粋なのです。そして純情なのです。ちょっとした仕種、手の動き、煙草の吸い方、台詞の言い回し、すべてがいいんです。1960年生まれのヒューは、今年56歳。”ロマコメの帝王”と言われた彼が、こんなになるなんて、長生きはするもんです。映画の中で、ジャズのリズムに合わせて彼が踊るシーンが出て来ます。キャメラはローアングルでその動きを捉えるのですが、躍動感溢れる動きに拍手したくなりました。笑って、泣かせて、気分良く帰らせてくれる映画の王道みたいな、今どき珍しいクラシックな映画でした。

 

なお蛇足ながら、このヘタクソな女性は実在の人物で、相続した莫大な遺産をNY音楽業界に投じ、76歳でカーネギーの舞台に本当に立ちました。凄い女性ですね。この写真の女性がそうです。彼女は晴れ舞台の一ヶ月後この世を去りました。