昭和11年。日本は軍国主義国家へと走り始めていました。同年、2月に軍人によるクーデター「2.26事件」、ロンドン軍縮会議からの脱退、そして国号を「大日本帝国」に統一して、アジア大陸への軍事的進出を狙っているという、極めてきな臭い状況でした。

そんな時、松竹下加茂撮影所の大部屋俳優だった斎藤雷太郎が、「土曜日」を発行します。タブロイド6ページの小さな新聞でしたが、一時は発行部数8千部まで伸ばしていました。戦後、反ファシズム運動の象徴的出版物とまで賞賛されたこの「土曜日」を、一人の大部屋俳優が出版して1年8ヶ月も刊行を続けたことを丹念に取材していったのが中村勝「キネマ/新聞/カフェー」(ヘウレーカ/新刊2750円)です。

僅か6ページながら、社会問題、政治の状況から、映画やそのほかの文化、趣味娯楽までと幅広い紙面構成でした。当時「世界文化」という硬派の反ファシズム誌が出ていましたが、こちらはかなり柔らかい内容でした。

そして、何よりも販売方法が画期的でした。この時期、京都市内の各地に喫茶店が誕生していましたが、そこに目をつけた斎藤のセンスがいい。喫茶店に、持ち込み販売をお願いしたのです。今のカフェに置いてあるミニプレスや、無料配布のZINの原型を彼は作り出していたのです。

カフェに集まる学生たちが「土曜日」を読み始め、周囲へと広がっていきました。昭和9年に開店した喫茶フランソワは今も健在で、京都に残る最も古い喫茶店の一つですが、ここにも「土曜日」は設置されていました。

「お客は、経営者の思惑どおり、三高や京大、同志社の学生が中心だった。『土曜日』をおくと、それを持ち帰るものも出て、たちまちなくなる人気、やがて、持ち帰り自由を前提に毎号、二百部を買い取るようにした。」

と当時の様子が描かれています。昭和12年京大に入学した河野健二(後に京大名誉教授になる)も、フランソワで「土曜日」を貪り読み、「何かしら新鮮な文化の香りを感じとったものである。」と当時を振り返っています。

しかし、おおらかで自由な雰囲気を持つ小さな新聞さえ、お上は許さなかったのです。「反社会の精神が流れている」という警察のデッチ上げで、廃刊へと追い込まれていきます。本書はもともと京都新聞にて連載されていたものだけに、読みやすく構成されていて、多くの映画人が活躍していた京都の映画状況や、当時開店した喫茶店の名前などもずらりと並んでいます。

本年最後にこの本を読んで思うのは、当店で販売しているミニプレスが、知性のない政治屋に「反社会的だ」などというレッテルを貼られる日が来ることが決してあってはならないということです。

本日で当店は今年の営業を終了いたします。当ブログをお読みいただいた方々、ご来店いただいたお客様、ギャラリーを飾ってくださったアーティストの皆様にも改めて御礼申し上げます。ありがとうございました。

新年は7日(火)より「本づくりへの願い 版木とともに」(by法蔵館)企画展でスタートします。どうぞ良いお年をお迎えください。来年もよろしくお願いいたします。(店長&女房)