「科学的視点」をテーマに物理学者、動植物学者、数学者、そして理系の色合いのある作家などを、一作家一冊で紹介する平凡社発行の「STANDARD BOOKS」シリーズが充実しています。

寺田寅彦、野尻抱影、岡潔、中西悟堂、中谷宇吉郎、牧野富太郎、湯川秀樹、日高敏隆、串田孫一、稲垣足穂、そして星野道夫も出ています。当店では人気の方ばかりです。現在シリーズ第4期の途中まで進んでいて、24冊刊行されています。新刊で1400円(税抜)という買いやすい価格で、その人の全体像を掴むには最適です。古書でもぼちぼちと見かけるようになりましたが、寺田、牧野、湯川、野尻などは入荷しても割と早めに売れていきました。

どの本にも栞が付いていて、岡潔の本は確か松岡正剛が書いていたと記憶しています。星野道夫には平松洋子が「世界の秘密に触れる」というタイトルで、こんな文章を寄せています。

「『人生とは、何かを計画している時に起きてしまう別の出来事』星野道夫の著作をつうじて出会ってから、ずっと大切にしている言葉のひとつだ。(中略)生きていれば避けては通れない不条理や理不尽を端的に言い表し、しかも、それを引き受けようとする覚悟が感じられて惹きつけられる。」

鳥類学者中西悟堂には、動物行動学者で「京都とカラス」などでお馴染みの松原始が「鳥と共に」という素敵な文章を寄せています。新刊書店で、このシリーズを見かける度に、この栞の随筆だけは読んでいました。

もうひとつ、本の最後のページにその人物の略歴が載っているのですが、最後のコメントが面白い。岡潔はこんな感じです。

「『まだしたいことがいっぱいあるから死にたくない。だけど、もうあかん。明日あたり死んでるだろうな。』そう言った翌日、1978年三月一日永眠。」

隅々まで編集者の心意気が詰まったシリーズだと思います。「STANDARD BOOKS刊行に際して」として、次のように書かれています。「自然科学者が書いた随筆を読むと、頭が涼しくなります。科学と文学、科学と芸術を行き来しておもしろがる感性が、そこにあります。(中略)境界を越えてどこまでも行き来するには、自由でやわらかい、風とおしのよい心と『教養』が必要です。その基盤となるもの、それが『知のスタンダード』です。」

現在、当店には星野道夫、岡潔(栞の随筆は付属せず)、中西悟堂のみあります。これからも増やしていく予定です。

 

 

「日本野鳥の会」創設者、中西悟堂(1895〜1984)は、鳥の研究者であり、歌人であり、詩人であり、そして僧侶でした。寺田寅彦や、野尻抱影、岡潔らの自然科学者の優れたエッセイと同様、やはり彼も沢山書いています。

昭和32年に発行された「野鳥と生きて」(ダビッド社/重版・箱付2800円)もそんな一冊です。

「目もはるかにうちひらけた刈田の近くにも遠くにも、日を受けて黄いろく光る稲城の列が、一個小隊ずつの兵隊のように並び立つかなたに、東の空を極めて大きく孤状に塞いで 立つ滝山が」で始まる「鷲のプロフィル」は、蔵王山頂で見つけた鷲の姿を捉えた記録です。

「晴れた空間に唯一羽、光を浴びて舞いすましているその両翼の張りの立派さは、双眼鏡で検めるまでもなく、イヌワシであった。このあたりのどの山塊に棲むものであろうか?山稜のうしろへ次第に消えようとするその姿は、目に見えぬ糸でひっぱるように、私の足を頂上へと早めさした」

鳥の研究者が、一人ひた向きに、夏の蔵王山を、イヌワシの姿を求めて登ってゆきます。

あるいは、奥日光の秘境、西ノ湖で、思いがけずコチドリがいることを見つけ、「コチドリやイタチの足痕に交じって、夏だというのに、日本には冬しかいない筈のコガモの足痕が点々とあるのである。よく知っている足痕だから、まちがいはない。」とウキウキしながら鳥探しをしている男の姿が見えてきます。

とにかく、学者はよく歩く。若き日、寺で百八日間の座行、二十一日間の滝行、同じく断食を行ったのだから、どんな場所も平気。さらに、ある時期、野原の一軒家に住まいして、ソバ粉と大根と松の実を常食として、日々自然を見つめて暮すという、まるでソローの「森の生活」を実践するような生活を送っていました。

中西は、鳥の研究者であり、森の人でもありました。「敗れた国にも山河はあって、そこに咲くくさぐさや花や、鳴禽の囀りは昔のままだ。その花や鳥、せっかく残された国の宝、われわれの共有財産を、諸嬢よ、むやみにおびやかしたり、むしったりしてはならない。」と「若葉の旅」で述べています。昭和9年、「日本野鳥の会」を設立して、その時代から環境破壊への警告をしていました。

なお、平凡社STANDARD BOOKS シリーズとして「中西悟堂 フクロウと雷」(新刊 1512円)というコンパクトサイズのエッセイアンソロジーもあります。夏休み、高原や山に行かれるなら一緒に持っていくのに最適ですね。

ところで中西は60代手前で、冬でもパンツ一枚で過ごしだして、「心の修行などは、あてにならぬ 躰の修行からはじめよ」とこのスタイルで体操をし、長距離を歩いたらしい。赤塚不二夫の「おそ松くん」に登場するデカパンだったのか、彼は……..。