スペインの詩人、フワン・ラモン・ヒメネス・マンテコンが1900年代初頭に発表した散文詩「プラテーロとぼく」(岩波少年文庫/古書400円)は、限りなく美しい物語です。スペインで発表後、各国で翻訳されて、一匹のロバ、プラテーロと飼主の少年の物語に多くの世代が共感しました

「岩波少年文庫」と言う児童書のジャンルに入っていますが、むしろ、大人が読んだ方が、この世界の美しさと、そこに流れる平和が理解できるのではないかと思います。

「静かな一瞬が不意におとずれたとき、プラテーロが高く鳴く。そのやさしい鳴き声は、昼日中のような明るい神秘さに、すぐにまた立ちかえる鐘の音や、花火や、ラテン語や、モデストの楽隊の音楽と、いっしょに溶け合う。そしてその鳴き声は、空高く舞いながら、甘美なものとなり、余韻を残して、清らかなものになってゆく………。」なんて文章がポンポン登場するので巣から。

本書は、南スペインのアンダルシア地方ポルトガルとの国境の町モゲールで、ロバのプラテーロと過ごした青春の日々を138編の散文詩で構成されています。ナイーブで、闘牛や闘鶏の大嫌いな優しい少年。そして動物や弱い者へ向ける視線は、この上なく暖かい。その一方で、どこか社会に対して虚無的に見ています。ロバ一頭だけが友達だった孤独感も顔を出します。      

「きみのその目はね、プラテーロ、きみには見えないけれど。おだやかに空を見あげているその目はね、美しい二つのバラなのだよ。」

少年は、愛するプラテーロと、毎日少しづ変化してゆく町の様子、自然の香りを感じ取っていきます。やがて少年とプラテーロの別れがやってきます。

プラテーロの死を知った少年のいる場所をこんな風に描いています。

「しいんと静まりかえった馬小屋の中に、小窓から射しこむ日の光 をよぎるたびに燃えながら、三色の美しい蝶が一つ、飛びまわっていた…….。」

この上なく美しい、という言葉しか出てきません。随所に挿入されるラファエル・アンバレス・オツテガのイラストも、この本の世界にぴったりです。

最近、山本容子の版画がジャケの新訳朗読CDも発売されました。今でも、人気があるんですね。

「街と山のあいだ」をテーマにしたミニプレスmurrenの最新22号が、なんと重版!これ、朝日新聞書評欄にて、最新号が取り上げられたからです。新聞掲載された途端に、どどどと注文が入ったとか……

で、この号の特集は何かというと、「岩波少年文庫」だったのです。表紙をめくると、murren編集長の若菜昇子さんセレクトの「少年文庫 私の10冊」が飛び込んできます。選ばれたのは、ローラ・インガルス・ワイルダー「長い冬」、ヨハンナ・シュピリ「ハイジ」、トラヴァース「風にのってきたメアリー・ポピンズ」、ヒルダ・ルイス「とぶ船」、バーネット「秘密の花園」、ルブラン「怪盗ルパン」、メアリー・ノートン「床下の小人たち」、ドッジ「ハンス・プリンカー」、アーサー・ランサム「ツバメ号とアマゾン号」、トルストイ「イワンのばか」。すべての本について若菜さんのコメントが付いています。

「いやいやえん」の作者中川李枝子さんとの、児童文学をめぐる楽しいインタビューが続き、そして、現在岩波書店で児童書編集に携わっている愛宕裕子さんが、この時代に児童文学を出し続けるしんどさ、楽しさを語っておられます。この二つのインタビューは児童文学ファン必読です。

インタビューの間には、装幀の移り変わりが作品書影を元に解説されていたり、少年文庫の背表紙に印刷されている小さな数字の謎ときの楽しい読物があったりと、読むほどにのめり込んでいきます。

雑誌「PAPERSKY」を立ち上げた編集者井出幸亮さんも、10冊を選んでいます。今江祥智「ぼんぼん」、カニグズバーグ「クローディアの秘密」、舟崎克彦「ぽっぺん先生よ帰らずの沼」、エンデ「モモ」、マーク・トウェイン「トム・ソーヤーの冒険」、リンドグレーン「やかまし村の子どもたち」、宮沢賢治「銀河鉄道の夜」、ケストナー「エミールと三人のふたご」、山中 恒「ぼくがぼくであること」、ロフティング「ドリトル先生航海記」の10作品です。

小さな小さな雑誌ですが、中身は大きな大きな一冊です。(当店でも人気ですので、お早めにお求め下さい)

 

★佐賀と長崎をめぐる無料配布のミニプレス「SとN」入荷しています。今回も、ほんまに無料??と言いたくなるような豪華な出来上がりです。こちらもお早めに。