「科学的視点」をテーマに物理学者、動植物学者、数学者、そして理系の色合いのある作家などを、一作家一冊で紹介する平凡社発行の「STANDARD BOOKS」シリーズが充実しています。

寺田寅彦、野尻抱影、岡潔、中西悟堂、中谷宇吉郎、牧野富太郎、湯川秀樹、日高敏隆、串田孫一、稲垣足穂、そして星野道夫も出ています。当店では人気の方ばかりです。現在シリーズ第4期の途中まで進んでいて、24冊刊行されています。新刊で1400円(税抜)という買いやすい価格で、その人の全体像を掴むには最適です。古書でもぼちぼちと見かけるようになりましたが、寺田、牧野、湯川、野尻などは入荷しても割と早めに売れていきました。

どの本にも栞が付いていて、岡潔の本は確か松岡正剛が書いていたと記憶しています。星野道夫には平松洋子が「世界の秘密に触れる」というタイトルで、こんな文章を寄せています。

「『人生とは、何かを計画している時に起きてしまう別の出来事』星野道夫の著作をつうじて出会ってから、ずっと大切にしている言葉のひとつだ。(中略)生きていれば避けては通れない不条理や理不尽を端的に言い表し、しかも、それを引き受けようとする覚悟が感じられて惹きつけられる。」

鳥類学者中西悟堂には、動物行動学者で「京都とカラス」などでお馴染みの松原始が「鳥と共に」という素敵な文章を寄せています。新刊書店で、このシリーズを見かける度に、この栞の随筆だけは読んでいました。

もうひとつ、本の最後のページにその人物の略歴が載っているのですが、最後のコメントが面白い。岡潔はこんな感じです。

「『まだしたいことがいっぱいあるから死にたくない。だけど、もうあかん。明日あたり死んでるだろうな。』そう言った翌日、1978年三月一日永眠。」

隅々まで編集者の心意気が詰まったシリーズだと思います。「STANDARD BOOKS刊行に際して」として、次のように書かれています。「自然科学者が書いた随筆を読むと、頭が涼しくなります。科学と文学、科学と芸術を行き来しておもしろがる感性が、そこにあります。(中略)境界を越えてどこまでも行き来するには、自由でやわらかい、風とおしのよい心と『教養』が必要です。その基盤となるもの、それが『知のスタンダード』です。」

現在、当店には星野道夫、岡潔(栞の随筆は付属せず)、中西悟堂のみあります。これからも増やしていく予定です。