出版ジャーナリスト石橋毅史が、ソウル、台北、那覇、日本で取材した本屋たち。その本屋が、実はそこに暮らす人々の自由を支えてきたことを伝える「本屋がアジアをつなぐ」(ころから/新刊1870円)は、アジアに生きる人々の今を伝える傑作ノンフィクションです。

韓国、台湾、そして香港の本屋には、社会的メッセージを発言するところが、数多く存在します。店主たちは、言論と表現の自由を守っている役割が与えられていることに自覚的です。

「韓国と台湾は、1980年代後半まで言論・表現の自由がなかった。政府が直轄する機関の検閲を受けずに本を出せるようになってから、まだ30年しか経っていない。」だからこそ、店主たちは敏感になると著者は言います。

とりわけ台湾の書店は、環境問題、人権侵害、先住民族への支援、性的マイノリティへの差別反対などに、直接的間接的に関与している書店が多いそうです。2015年、著者が訪れた台湾の小さな書店には、どこもこんな垂れ幕が下がっていました。

「反核 NomoreFukusima  不要再有下一福島」(不要再有下一福島は、もう一つの福島は必要ないの意味)

独裁政権下、監視の目を掻い潜って禁書扱いされていた本を売っていた露天商の本屋が沢山ありました。そこでは客を装った政府のスパイか、本当にその本を読みたい読者かを見極めながら本を売る、という極めて緊張した関係が続いていました。そういう人たちのおかげで、民主化されて表現の自由を獲得した今の台湾がある。その精神を小さな書店は持っているのです。

かつて台湾にあった銅羅湾書店を営んでいたリンロンチーという人物が登場します。中国政府を批判する書物を販売したために、拘束され、数ヶ月間尋問を受け、銅羅湾書店の顧客名簿を出すように要求されます。偽のPCを渡してその場を脱出したリンは、今でも「逃亡者」です。彼は、こんなことを語っています。

「本とお客を裏切ってはいけない。これだけはずっと思っていた。誰もが自由に考えを主張する権利があること、それを、自ら手渡してはいけないということを、私は本に教わった。本を買ってくれたお客さんのことも、絶対に売るわけにはいかなかった。私に勇気がなくても、それだけはしてはいけないことだった。」と。

しぶとい本屋が多い!ということを実感させてくれる一冊でした。では、日本の本屋はどうなのだ?

ということで、明日は、ヘイト本とそれを販売する本屋の状況に切り込んだ永江朗の「私は本屋が好きだった」をご紹介します。

今週は昨日の「新聞記者ドキュメンタリー」から硬派ブログの釣瓶打ちですよ〜。

 

「村上春樹を読んだことがないのではなく、『名前を知らなかった』と言うのにはさすがに驚いた。どんな暮らしをしていたら三十歳を超えるまで村上春樹の名を知らずにいられるかと興味が湧いた」

フツーの青年の話なら、あ、そういう人もいるのね、というですが、これ、阪急京都線水無瀬駅の前にある長谷川書店水無瀬駅前店長、長谷川稔さんのエピソードです。この書店は、とても個性的で、面白いお店なのです。私の大好きな本屋さんです。

本というものに親しんでこなかった長谷川さんが、32歳で、家業の本屋さんになりました。最初に「人にとって読書をする喜びとはなにか?」と考え、彼は本を読み出します。そして出会ったのが、村上春樹著「世界の終わりとハードボイルドワンダーランド」でした。

「書かれた文章や言葉の一つひとつに、書かれなければならなかった必然性があるのだということ。文章とは、ただ言葉を並べているだけでなく、その背景や行間も含めて伝えている表現なのだということ。それらを初めて知り、衝撃を受けたという。なぜ人は本を読むのか 少しだけ分かった瞬間だった。」

石橋毅史著「本屋な日々青春編」(1944円)には、全国各地の本屋さんや、夏葉社のような独立系出版社など、販売不振に喘ぐ本の業界で、店主たちの考える書店の、出版のあるべき姿を模索する人達が沢山登場してきます。そして、第一章「伝える本屋」の最初に登場するのが、長谷川書店です。読書経験の乏しい書店員に、魅力的な書架が出来るのか?という著者の疑問を解消すべく、長谷川さんと話を続けます。

長谷川さんは「本屋は楽しい」、でもそれは「地域の人たちと本屋としてどこまで交われるか、とうことですね。このあたりは、本屋はウチしかないから、しょうもない棚をやったら申し訳ないというのもあるし。」と答えています。その熱意が、様々な試行錯誤を呼び起こし、狭い書店内の方々で、未知との本との出会いを作ってくれます。

著者の石橋は、本屋を選び取った若者達の姿を求めて、全国を旅していきます。安易に持ち上げたりせず、現実を見つめ、批判精神を忘れずに、でも本屋の未来を見つめる人達の姿を見つめています。今後、「風雲編」「激闘編」「番外編」と続刊が出るみたいです。こちらも期待しています。

 

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