「強くならなくてはならない。強く。お尻を丸出しにして洗面器でおしっこできる広東の女のように。ぼろぼろになっても風にそよぐ南国の葉っぱのように。」

この力強い台詞は、稲葉眞弓の「半島へ」(講談社700円)に登場する女主人公の思いなのですが、艱難辛苦を乗り越えて怒濤の人生を乗り切る、というような小説ではありません。

タイトルの「半島」という言葉から、朝鮮半島のことを想像し、もしかしたら政治的な、或は北から南へと逃げて来た越境者の話かと思われるかもしれませんが、全くちがいます。場所は志摩半島のどこか。豊かな自然に囲まれたこの地に、東京から引っ越してきた女性の日々を描くのが、本作です。

ま、人生色々あって、東京を離れた彼女。身内からは、そんな所に家建ててどうするの、老後は?と猛反対されるのだが、「いざとなったら猫と一緒に、沼や森に住む女になる。野や山に暮らすことになっても、食べていくだけならなんとかなるだろう。」

そして「野で暮らすのだ。海に入るのだ。釣や罠作りを覚えて漁師と猟師の両方になるのだ。なんて贅沢な老後だろう」と、始めた一人生活の日々を、小説は丁寧に描いていきます。事件は全く起こりません。言葉のひとつひとつが、半島の豊さを伝えてくれます。

ある夜、ベランダでいつもの様に夜空を見上げていた彼女は不思議な体験をします。

「ぼうっと空を見上げていると、波動のようなものが体内をかすめていく。地球の自転の震えだろうか。体と空が一瞬にしてつながるような未知の感覚に襲われる。同時に人間が流れることなく、地につながっていることが、なぜか奇跡のように思えてくる。」

やがて、体が肉体を離れていく錯覚に捉われる。彼女はこれが無になるという感覚なのだと思う。

こんな経験、ありませんか。この星が持っている大きな力にゆらりゆらりと揺らされて、彼女は自分の人生を回復していきます。そして、大きな決断が…….。

ラストシーンを飾るのが、フランソワーズ・アルディの名曲「もう森へなんか行かない」です。こら、いかんわ、泣けてくる。こんな禁じ手、やらせ!と思いながらも、芳醇な小説を読んだ喜びを満喫しました。

この作家の最初のエッセイ集「少し湿った場所」(幻戯書房900円)を読んで、良い文章を書く人だなと思い、小説にトライしました。続けて読んでみたくなり、資料を調べていたら、女優鈴木いずみと、フリージャズサックス奏者阿部薫の凄まじい日々を描いた「エンドレスワルツ」の作者だったことが判明。あれ、読んだのにな…..そんなに心に残らなかったのに……。

 

毎年恒例になりました『ネイチャーガイド安藤誠さんの自然トーク「安藤塾」』は、10月28日(金)7時30分より開催が決定しました。(要・予約 レティシア書房までお願いします) 

 

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