海外の出版事情に詳しい方が、「日本だけよ、出版社が無料で小冊子を配布しているなんて」と言ってた記事を読んだことがあります。

岩波書店「図書」、新潮社「波」、筑摩書房「ちくま」などが代表格だと思います。講談社も「本」と言うのを出していましたが、今年の12月号で廃刊になりました。創刊は1976年ですから、なんと44年間発行してきたのです!単に自社の新刊紹介だけでなく、今後単行本にするような連載も含めて、文芸総合雑誌ばりの多彩な内容を持っています。

新潮社の「波」12月号で、面白い企画を見つけました。南陀楼綾繁さんが、没後50年を迎え新カバーになった同社の三島由紀夫文庫34冊を、読破するのです。南陀楼さんは「他の作家ならともかく、三島は困る。正直なところ、これまでほとんど読んでいないのだ」と告白しています。SF、ミステリーを偏愛してきた人にとって、それらを毛嫌いし、文学ではないと言い張る三島を好きになれなかったみたいです。

私も三島が苦手でした。怒涛のごとく押し寄せる重厚な言葉の波を見ると、逃げたくなるのです。しかし、「憂国」を読んで、この人の短編は面白い、スリリングだ、と見方が変わりました。南陀楼さんも、「短編を読み進めると、三島という作家の広さを感じ、親しみが湧いてきた。」と書いています。新潮文庫には現在八冊の短編集があります。それを読み、解説してゆく。これはいい読書案内になります。

岩波書店「図書」には、藤原辰史と赤坂憲雄の往復書簡「言葉をもみほぐす」が連載されており、この二人の書簡を読むために毎号入手していました。残念ながら、今回が最終回です、藤原辰史が、日本学術会議の新規会員6名の任命拒否問題を取り上げています。

「あなたたちの批判が邪魔なので任命しない、と言えない。言うことを聞かない学者は必要ない、と言えない。逃げ回るだけ。名簿を見ていないのに、名簿に記載された人物が『総合的・俯瞰的な活動を確保』できないと考えて任命拒否を判断できる首相は、超能力者でなけれな、虚言を吐いたことになります」

全く正しい。藤原は、それでも言葉の力を信用しようとしています。ある高校で勉強は何のために、というテーマで討論をした時に、生徒からこんな答えが返ってきたのです。

「次の世代、子孫のために」

う〜ん、すごい回答ですね。「このような若い人たちにとって、学問の場所が楽しい場所になるためにも、私はこの期に及んでもなお、言葉をひとつひとつ、紡ぎつつづけたいと思っています」という文章で藤原はこの連載を終えています。おそらく、この往復書簡集は単行本になるのではないかと期待しています。

大きな書店で出版社の冊子を見つけたら、一度持って帰って読んでみては如何ですか。確か、京都府立図書館にもバックナンバーが置いてあったはずです。