当店で配布しているJAZZの無料ペーパー「WAY OUT WEST」というミニコミ紙から、影響を受けたジャズの本を3冊選んでくださいという企画がありました。何を紹介したかは次号をご覧いただくとして、ジャズプレイヤーとしても、人間としても、この凄味と深い思想には、敵わないと思える人物が一人います。

ピアニスト、作曲家、オーケストラ指揮者の秋吉敏子。大学時代のこと、高野悦子の「二十歳の原点」にも登場するジャズ喫茶「シアンクレール」で、煙草プカプカさせながら、うつらうつらジャズを聴いていた時、いきなり小鼓と大鼓の音が巨大なスピーカーから流れてきました。なんだ、なんだ、ここは邦楽も鳴らすのか?と思っていたら、まるで尺八みたいなフルートが流れてきたのです。そして分厚いホーンセクションが、能の地謡みたいな重々しいサウンドを奏で出しました。

レコードを見せてもらうと、「秋吉敏子&ルー・タバキンビッグバンド/孤軍」と書かれていました。ここからです、彼女の音楽家としての人生に興味を持ったのは。1956年、たった一人で渡米して、ジャズプレイヤーとしての修行が始まります。日本から来た女性ということで、バカにされたり差別されたりした事がたくさんあったと思いますが、着々と頭角を表わし、なんと自分のオーケストラを持つに至りました。しかも、このオーケストラは、彼女の作曲したものしか演奏しない、スタンダードナンバーなんて絶対にやらないという、あり得ないビッグバンドです。

当然「孤軍」も彼女の作曲です。おそらく、たった一人でアメリカで音楽を追求した自分の人生を象徴させたタイトルなんでしょう。深く心に突き刺さってくる音楽です。このアルバムの2年後、「インサイツ」という作品を発表。この中に「ミナマタ」という組曲が入っていました。観世寿夫、亀井忠雄らの能楽家も参加したこの曲は、タイトルから分かるように水俣の公害病と、病に苦しむ街を音楽で表現したものです。凄いな、ジャズでここまでやるんだ!と驚きました。

その後、「ヒロシマーそして終焉から」とうアルバムで、未来の平和を祈るアルバムを発表します。原爆記念日の8月6日、ヒロシマでお披露目公演が行われ、CD化されました(1300円)。曲は三章に分かれていて、第二章で、重森涼子さんが原爆落下直後の惨状を朗読します。そして、第三章では「これは原爆の無い世界、そして願わくは平和な世界を、と云う、広島からの愛と希望を込めた、全世界へのメッセージです」というナレーションと共に、力強いジャズサウンドが爆発します。会場にいた人達は恐ろしいほど深い感動に包まれたことでしょう。

1929年満州生まれ、今年88歳。長い人生をひたむきにジャズに生きてきた女性です。彼女の音楽に出会えたことに感謝します。

蛇足ながら、you tubeで彼女のオーケストラと和太鼓奏者林栄哲のNYでのコラボライブが観ることができます。夫君ルー・タバキンと林の凄まじいアドリブはジャズも、邦楽も飛び越した唯一無比の音楽を作り出しています。

なお「孤軍」はアナログレコードのみ在庫があります。(800円)

 

★レティシア書房臨時休業のお知らせ 4月17日(月)18日(火)連休いたします。

 

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新刊で「ご当地発のリトルプレス」(パイ・インターナショナル社2160円)が入荷しました。

デザイン、写真の本などでファンの多い出版社から、リトルプレス紹介の本が出る世の中になったんですね。思えば、うちの開店当時は、「リトルプレスってなに?」と、よく訊かれたものですが、ここまで知られるようになったということでしょう。

「郷土愛が伝わる!47都道府県から集めた地域発のリトルマガジン」という主旨で集められたリトルプレスは60数冊。そのうち約半分は、当店で、かつて取り扱っていたり、今も並べているものだというのも驚きですが。

この本は[北海道・東北]、[関東]、[北陸・中部・東海]、[近畿]、[中国・四国]、[九州・沖縄]のエリア別に分かれて、その地域の面白いリトルプレスを紹介しています。

[北海道・東北]の一番目は、知床発の「シリエトクノート」。当店でもお馴染みですが、今や、入手不可能なバックナンバーも紹介されていて貴重です。この本で取り上げられているのは、有料のものばかりでなく、無料のいわゆるフリーペーパーも載っています。多くの雑誌を前にして、何をチョイスするか、外すかという選択は、中々大変な作業だったと思います。

これ無料?と、首を傾げた、丁寧な作りで、内容も豊富な秋田県発の「のんびり」は、毎回、すぐに品切れになるフリーペーパーでしたが、惜しくも発行終了となりました。同じく、フリーで発行されている広島県江田市発の「Bridge」。こちらは、まだ現役です。

こうして一堂に会したリトルプレスを見ていると、自分たちの暮らしの足下を見つめて、小さな幸せを探そうとしている気持ちが伝わってきます。「アベノミクス」なんてどうでもいいや〜という姿勢がいいですね。

最後を飾るのは、[九州・沖縄]エリアから沖縄発「百年の食卓」です。おばぁとおじぃの暮らしと日々のごはんを見つめた本で、背伸びをしない、上を見ない、あくせくしない、ステキな一冊です。

リトルプレスの良さを知ってもらうためには絶好の入門書です。この本に紹介されていないものも無数にあり、ぜひ店頭で、お好みの一冊を探してください。

フリーペーパーは、当店では高知発「とさぶし」、本の紹介「BOOKMARK」、ジャズ情報満載の「WAY OUT WEST」そして映画を一本取り上げる「めいが通信」が人気です。